Kaiso Gogen Yamaguchi – The cat

Gogen Yamaguch föddes 1909 i Kagoshima. Redan i unga år påbörjade Yamaguchi sin karateträning, samtidigt som han tränade kendo. Hans första karatelärare var en timmerman vid namn Mr Maruta. Mr Maruta lärde ut allt han kunde om Goju-ryu till Yamaguchi.

Goju-ryu utmärker sig genom sin kraftfulla och ljudliga andningsteknik, ibuki-andningen. En andningsform som används (ibuki-andning)
bl.a. i en av goju-karatens så kallade grundpelare, Kata Sanchin.

Under sin collegetid i Kyoto grundade Gogen Yamaguchi sin första karateklubb. Klubben var känd för sin tuffa träning och sina kraftfulla andningsövningar. Man tränade kata och yakusoku-kumite (förutbestämd sparring). Några tävlingar i den form som vi använder oss av existerade inte. Eftersom man inte ”höll igen” sina tekniker, hade det varit omöjligt att gå matcher utan att skada varandra allvarligt. För att förbättra kumite-träningen utvecklade Yamaguchi de första momenten i jyu-kumite (free fighting). Han fastställde även ett poängsystem och olika regler. En del av dessa används idag inom tävlingskaraten.

Yamaguchi hade till en början bara fäst avseende vid Goju-stilens hårda sida (GO), något som förändrades när han träffade Goju-ryu´s grundare Chojun Miyagi. Gogen Yamaguchi utsågs sedermera av Miyagi till sin efterträdare för Goju-ryu i Japan.

Under de kommande åren uppsökte Yamaguchi ofta mount Kurama för Sanchin träning, meditation.

1938-45, under andra världskriget, var han utsänd på statliga och militära uppdrag. Vid ett flertal tillfällen kunde han tacka sin hårda träning för att han överlevde. Den 8 augusti 1945 bröt Ryssland den pakt om neutralitet som man hade ingått med Japan och förklarade landet krig. Yamaguchi var en bland många japaner som togs till fånga. Han placerades i ett fångläger i Mongoliet, där han hölls kvar under mycket svåra förhållande. Efter frigivningen från fånglägret, kunde Yamaguchi den 18 november 1947 åter sätta fötterna på japansk mark.

Efter krigsåren och hemkomsten till Japan påbörjade Yamaguchi sitt arbete med att återuppbygga Goju-ryu. Under årens lopp hann han bli en av de största mästarna inom karaten.
Förutom allt han givit Goju-karaten, lyckades han med konststycket att förena alla ”karate-skolor” (stilar/organisationer) i en gemensam organisation, The Federation of All Japan Karate-do Organization.

Yamaguchi utsågs till shihan av karate-divisionen vid Kokusai Budo Renmei (kampkonsternas internationella förbund) i Japan. Yamaguchi var inte bara en karatemästare (graderad till 10 dan) utan också mästare i yoga. Han var dessutom shintopräst.
Genom sin hårda träning, både fysiskt och mentalt, kan man säga att han verkligen lyckats sammanföra de båda aspekterna Go och Ju.

Över hela världen var han känd och respekterad som ”The Cat” pga sin favoritställning Neko ashi dachi och även för sin smidighet och snabbhet i fighting.
Gogen Yamaguchi avled 1989 vid en ålder av 80 år